GUNUNG – PADANG

LE PLUS GRAND ET LE PLUS ENIGMATIQUE COMPLEXE DE MÉGALITHES D’ASIE DU SUD-EST.

Andrew Collins décrit le site de Gunung Padang dans la province indonésienne de Java occidental, passant en revue les théories récentes concernant son plus grande antiquité et explorant l’orientation, l’alignement et la fonction d’origine présumée du complexe mégalithique

Gunung Padang, dans la province indonésienne de Java occidental (coordonnées: 107 ° 3’22.40 « E 6 ° 59’37.62 » S), est considéré comme le complexe mégalithique le plus vaste et le plus énigmatique de l’Asie du Sud-Est. Situé près du village de Karyamukti, à environ 30 km de la ville de Cianjur et à 90 km de la capitale Jakarta, il consiste en une série de structures rectangulaires en pierre avec des cloisons intérieures, des passerelles et des entrées de portail, ainsi que divers monticules rocheux, tous à l’état de  ruine. Ils sont construits en andésite, une roche basaltique,  à l’aide de piliers ou de blocs en colonnes (comme ceux utilisés dans la construction de la ville antique de Nan Madol, près de l’île de Ponape en Micronésie). La taille des blocs varie entre 25 et 40 centimètres de largeur et de hauteur, et en moyenne d’environ 1. 5 mètres de long, pesant environ 250 kilogrammes. Certains blocs, qui ont un profil approximativement carré ou polygonal, ont en réalité une taille beaucoup plus grande, avec des poids supérieurs à 600 kilogrammes.

Les différentes structures occupent cinq terrasses ou cours séparées, chacune reliée par des escaliers ascendants marqués par des piliers debout. Ces terrasses s’élèvent en escalier jusqu’à 960 mètres d’altitude et couvrent une surface d’environ 900 mètres carrés. Depuis le nord-nord-ouest, on accède à ces cours par un escalier ascendant de 370 marches qui s’élève à presque 45º. Cela commence dans la vallée en dessous, et de sa base à la plus haute terrasse, il est d’environ 90 mètres. Chaque terrasse est positionnée l’une en face de l’autre sur une formation de colline de nature volcanique faisant face au nord-nord-ouest. En effet, de nombreux géologues pensent que là est la source des piliers d’andésite utilisés pour créer les décors en pierre, ce qui est contesté à la lumière des récentes découvertes (voir ci-dessous).

DATATIONS RADIOCARBONE

Le site a été mentionné pour la première fois en 1914, lorsqu’il a été publié dans Rapporten van de Oudheidkundige Dienst (ROD, «Rapport du Département des antiquités»). Il est mentionné à nouveau en 1949 dans les travaux de l’historien néerlandais NJ Krom, bien que ce ne soit qu’en 1979 que les membres du Centre national de recherche en archéologie fassent un examen approfondi de son histoire, de son archéologie et de sa géologie.

Conventionnellement, les archéologues et les historiens placent la construction des structures mégalithiques de Gunung Padang fermement dans l’âge du bronze, environ. 2500-1500 av. JC. Toutefois, les études géologiques effectuées sur le site depuis 2011 par le géologue indonésien Danny Hilman Natawidjaja du Centre indonésien de recherche géotechnique suggèrent que le monument est beaucoup plus ancien.

Des échantillons de carottes et d’autres fouilles exploratoires ont mis au jour des preuves selon lesquelles Gunung Padang est une structure à plusieurs niveaux, une phase étant construite au-dessus de la suivante, avec des preuves d’activités sur la colline entre 22 000 et 20 000 av. J.-C., 14 700 av. 9 600 av. Avant JC et 2800 av. J.-C., la date finale étant l’âge des structures mégalithiques visibles aujourd’hui. En effet, Danny Hilman et son équipe croient maintenant que toute la colline est une pyramide artificielle d’une incroyable antiquité. Si cela est correct, cela en ferait la structure la plus ancienne du monde. Les plages de dates citées ci-dessus proviennent des tests au carbone 14 de matériaux organiques prélevés dans des échantillons de forage carottés extraits d’une série de profondeurs différentes.

Une autre preuve de la construction artificielle de la colline vient du fait que Danny Hilman et son équipe ont découvert une série de piliers en andésite disposés en rangées sous la surface de la colline. Etant donné que les piliers andésitiques sont toujours crées verticalement, jamais horizontalement, il pense qu’ils doivent faire partie d’une construction artificielle (souvent, ces piliers colonnaires andésitiques, c’est-à-dire basaltiques, ont un profil à six côtés en raison du processus de refroidissement rapide impliqué dans leur fabrication. (Voir, par exemple, ceux qui composent la Chaussée des Géants en Irlande. Ceux de Gunung Padang ont un profil plus irrégulier).

GROTTE SANCTUAIRE

Avec la perspective que le complexe mégalithique de Gunung Padang est en fait une pyramide à gradins de 12 000 ans plus âgée que Göbekli Tepe, j’ai estimé que la question méritait d’être approfondie. Cependant, n’ayant pas eu l’occasion de visiter Gudung Padang moi-même (j’espère y aller l’année prochaine), il est difficile de faire des commentaires constructifs sur la plus grande antiquité proposée et la construction artificielle apparente de la colline. Toutefois, s’il est possible de démontrer que les dates au radiocarbone ont un rapport avec l’activité humaine et ne résultent pas simplement d’une accumulation de sédiments naturels sur les pentes de la colline, il est possible qu’elles soient le résultat de l’occupation ou de la visite par des peuples du Paléolithique d’une grotte naturelle située au cœur de la structure. Effectivement, Danny est d’accord avec cette théorie. Les relevés géo-électriques, géo-magnétiques et géo-radar 3D ont révélé la présence d’une chambre creuse de 10 mètres de largeur, hauteur et longueur, à une profondeur d’environ 25 mètres sous la colline. Apparemment, on peut même discerner deux portes dans un couloir. Il ajoute que l’existence de cette cavité présumée était probablement à l’origine de la construction de la structure pyramidale en plusieurs couches dès le Paléolithique supérieur. Ceci est corroboré par les échantillons organiques extraits de cette grande profondeur, qui ont produit des dates au radiocarbone comprises entre 22 000 et 20 000 av. JC. De toute évidence, Danny est impatient d’explorer ces cavités creuses,

LA QUESTION DE L’ ORIENTATION

J’ai tenté d’examiner avec l’aide de l’ingénieur agréé Rodney Hale les motivations possibles de l’orientation de Gudung Padang dans le nord-nord-ouest. Je pensais que si cela pouvait être établi avec une certaine certitude, cela pourrait fournir une meilleure compréhension non seulement des croyances et des pratiques de ses constructeurs mégalithiques, mais également de la date de sa construction.

La première chose à considérer était la nature des multiples décors de pierre, situés sur cinq terrasses ou niveaux distincts. Celles-ci étaient-elles nettement orientées nord-nord-ouest ou pourraient-elles être orientées vers le sud-sud-est? Rodney a rapidement déterminé qu’il ne pouvait s’agir de ce dernier point, car le paysage s’élève considérablement vers le sud-sud-est, ce qui en fait une direction d’orientation très improbable. En revanche, la vue vers le nord-nord-ouest n’est pas gênante, mais pour une seule colline ou une montagne à environ 10 km qui culmine à une hauteur d’environ 1040 m, soit environ 80 mètres plus haut que Gunung Padang. Pourtant, clairement visible au-delà de cette colline, vu de Gunung Padang, se trouve un stratovolcan à double sommet, qui porte deux noms: Gunung Pangrango (son sommet occidental, qui culmine à 3 019 mètres) et Gunung Gede (son sommet est, qui culmine à 2 958 mètres). Celui-ci se trouve à une distance d’environ 24 kilomètres du complexe mégalithique, ce qui est clair compte tenu du cadre en pierre des cinq terrasses.
Le fait que Gunung Padang soit aligné avec les sommets de Pangrango-Gede est renforcé par la connaissance, selon la légende, que Gunung Padang est construit par une ancienne race originaire de ce stratovolcano (communication personnelle avec Danny Hilman).

Rodney Hale a déterminé que l’azimut moyen du complexe mégalithique de Gunung Padang était compris entre 343 et 344 °. Cette plage d’azimut de deux degrés ciblait les pentes orientales du stratovolcan, ce qui était un peu décevant, car cela signifiait qu’il était impossible de dire de façon concluante que Gunung Padang ciblait l’un ou l’autre des sommets du volcan.

La question m’a dérangé, alors j’ai rencontré Rodney pour approfondir le sujet. Nous avons tous deux convenu que l’orientation des terrasses en gradins de Gunung Padang, orientée nord-nord-ouest, devait être dirigée vers le volcan. Nous avons donc regardé une fois de plus l’axe des différentes configurations de pierre rectiligne et nous nous sommes rendu compte que c’était la structure du premier niveau, la plus basse des cinq terrasses, qui semblait définir l’axe principal du site. Ceci est déterminé par la position d’un monticule rocheux rectangulaire en position centrale, et maintenant effondré, à l’est duquel se trouve un long sentier qui se termine au pied d’un escalier, marqué par des mégalithes debout, qui monte au deuxième niveau. L’azimut du tertre rocheux et du sentier à côté est de 342º. Cela cible le sommet principal de Gede, qui contient le cratère le plus remarquable du volcan, connu sous le nom de Gumuruh. Cela suggère que le monticule rocheux situé au centre, à l’origine peut-être une plate-forme d’observation utilisée à des fins cérémoniales, était la première construction sur la terrasse, le reste des décors de pierre venant probablement après. Comme les autres structures en pierre de la terrasse inférieure présentent un assortiment varié d’azimuts allant de 338 à 348 °, elles ont créé un faux azimut moyen, qui ne cible aucun des sommets du volcan.

ERUPTIONS VOLCANIQUES

Si tout ceci est correct, cela suggère que les constructeurs mégalithiques de Gunung Padang ont considéré le stratovolcano comme un élément central de leurs croyances et de leurs pratiques, et ont construit une plate-forme d’observation de piliers andésitiques afin de l’observer à une distance de sécurité d’environ 15 miles. Alors la question se pose: pourquoi focaliser son attention sur un volcan? La réponse réside probablement dans le fait que le volcan a été périodiquement actif au cours des 10 000 dernières années, avec des preuves d’éruptions autour de 10 000 avant notre ère, 4 000 avant notre ère, 1 200 avant notre ère et 1 000 avant notre ère(Belousov et al, 2012). Il est également entré en éruption en 1840, avec diverses autres éruptions mineures depuis cette époque. Actuellement, cependant, il est inactif.

Comme le monticule rocheux rectiligne au niveau le plus bas de Gudung Padang était dirigé vers le cratère principal de Gede, appelé Gumuruh, il semblait important de déterminer exactement à quel moment sa caldera large de 1,12 mile (1,8 km) était formée. Cependant, des échantillons organiques provenant de quatre endroits différents autour du cratère (y compris un important gisement d’avalanches de débris situé au sud-est) n’ont fourni que des dates antérieures à 45 000 ans, date limite pour la datation précise du carbone 14 (Belousov et al, 2012).

Il est possible que le monticule définissant l’axe principal de Gudung Padang ait été construit à la suite d’une éruption majeure du cratère Gumuruh, peut-être dans le but d’honorer ou d’apaiser un esprit de feu ou une divinité censée habiter le volcan. Étant donné que les éruptions présumées d’il y a 45 000 ans sont clairement trop anciennes pour avoir un impact sur la construction du site, nous devrions envisager la possibilité que celle-ci soit consécutive à l’une ou l’autre des éruptions ultérieures de Gede, principalement celles de 10 000 ans et / ou 4 000 avant notre ère. Toutefois, ces dates ne relèvent pas des nouvelles preuves radiocarbone provenant des levés géologiques effectués à Gunung Padang, qui portent les dates 22 000-22 000 av. J.-C., 14 700 av. J.-C., 9 600 av. J.-C., 4 700 av. Donc, on ne peut pas en dire plus sur le sujet à ce stade, si ce n’est pour supposer que d’autres éruptions auraient pu se produire,

La seule chose que nous puissions dire, c’est que l’éruption de 4 000 ans avant notre ère correspond assez bien à la datation conventionnelle du complexe mégalithique de Gunung Padang à env. 2500-1500 av. J.-C. (ou 2800 av. J.-C. selon les récents levés géologiques effectués sur le site). Cela pourrait donc avoir une incidence sur l’orientation de certains des paramètres de pierre visibles aujourd’hui. Pourtant, souligne Danny Hilman, ils ne font que refléter la phase finale de la construction sur le site et que les couches d’activités de construction bien plus anciennes se situent plus en profondeur à l’intérieur de la colline.

INCENDIE ET ​​INONDATION

Un autre point d’intérêt est que les peuples autochtones d’Indonésie (tels que les populations de Bontoc et d’Igorot), ainsi que ceux des Philippines, conservent des légendes concernant une grande inondation qui avait jadis surgi et d’un feu qui avait consumé la terre. Un seul couple humain est resté en vie après avoir gravi une montagne et / ou s’être abrité dans une caverne de montagne. Sur le point de mourir de froid, le Grand Esprit, Lumawig, dont les deux fils ont fait dévorer la terre par les eaux, se rend soit sur une autre montagne, soit ailleurs sur la même montagne, et leur allume du feu. Cela brûle si vivement et avec une telle férocité que les eaux de la crue s’évaporent et que le monde devient sec à nouveau. À ce moment-là, la femme est tombée enceinte et marque ainsi la naissance de la prochaine race humaine, qui repeuplera le monde (Perry, 1935). 96-98; Bacwaden, 1997, 3-49; et «Fire and Flood: Un conte folklorique Igorot», http://multoghost.wordpress.com/2014/04/02/fire-and-flood-an- IGOROT- GOLKALE / »).

La connexion avec un déluge global est tentante et pourrait être basée sur la mémoire d’un événement réel de l’histoire géologique récente. Bien qu’il n’y ait tout simplement pas assez d’informations dans ce récit de catastrophe pour le relier à un événement spécifique, on ne peut s’empêcher de penser à l’événement d’impact de la frontière du Dryas récent 10.900 av. JC. Cet impact suspect de comète, que je détaille dans mon livre Les routes de l’Atlantide (2000), ainsi que dans mon nouveau livre Gobekli Tepe: Genesis of the Gods, on pense que des incendies de grande ampleur, des super tsunamis, ainsi qu’une longue période d’obscurité, provoqués par un nuage de cendres denses, ont été provoqués. Cela a ensuite déclenché une mini période glaciaire de 1 300 ans, connue sous le nom d’événement Dryas récent. Il est intéressant de noter que le récit de catastrophe cité plus haut indique que juste avant les deux fils de Lumawig, les eaux se sont accumulées et ont noyé le monde «le ciel s’est assombri» (Bacwaden, 1997, 6).

Peut-être est-ce lié au fait que des fragments de la comète ayant affecté le continent nord-américain seraient à l’origine de la vaporisation instantanée de l’eau emprisonnée dans les inlandsis de la région des Grands Lacs. Cette eau serait alors retombée sur la terre sous forme de pluie torrentielle pendant une période prolongée, provoquant des inondations considérables et une montée rapide du niveau de la mer. En plus de cela, l’impact Younger Dryas a produit une couche épaisse de cendres, connue sous le nom d’horizon Usselo, qui a été détectée dans les archives géologiques tout au long de l’Europe et aussi loin que l’Égypte, l’Asie du Sud-Ouest et même l’Australie. Il y a donc tout lieu de penser que cet événement aurait pu avoir un impact sur la masse continentale indonésienne. Cela a peut-être même provoqué des éruptions du stratovolcan Pangrango-Gede.

APAISER LES ESPRITS

Quelle que soit la base derrière ces mythes de catastrophe, ils fournissent une raison appropriée de la vénération du feu parmi les bâtisseurs mégalithiques de l’ Indonésie, qui ont laissé une grande variété de paramètres de pierre tout à fait extraordinaires dans toute la région (voir tome essentiel de WJ Perry Le Culture mégalithique d’Indonésie,publié en 1918, bien qu’il ne mentionne pas le Gunung Padang). L’association directe du Grand Esprit Lumawig avec l’obtention d’un feu pour le compte des survivants des inondations est également intéressante et pourrait tout simplement faire référence aux activités d’un volcan actif au moment du cataclysme susmentionné. Une fois encore, cela pourrait avoir un rapport avec l’intérêt manifesté par les bâtisseurs mégalithiques de Gunung Padang pour le stratovolcan Pangrando-Gede, suffisamment pour qu’ils puissent orienter l’ensemble de leur monument vers l’un de ses sommets. Gunung Padang a-t-il été construit en réponse à une sorte de catastrophe mondiale ou régionale? La population locale a-t-elle pensé qu’il était nécessaire d’apaiser le Grand Esprit, une forme de Lumawig locale, afin de prévenir de futurs cataclysmes? Ont-ils associé cette divinité aux émissions de feu du stratovolcan,
Ce sont des idées intéressantes que nous pouvons explorer pour mieux comprendre la fonction originale de Gunung Padang et peut-être même sa plus grande antiquité. Peut-être une étude des légendes et du folklore entourant Gunung Gede pourrait-elle également porter ses fruits. Par exemple, j’ai lu ce qui suit:

Ce parc [c’est-à-dire le parc national Gunung Gede Pangrango] est entouré d’anciennes superstitions et croyances. La légende raconte que les esprits d’Eyang Suryakencana et de Prabu Siliwangi [des saints locaux] gardent le mont Gede pour l’empêcher d’éclater. Même maintenant, à certaines périodes de l’année, les gens affluent vers les grottes autour du mont. Gede pour méditer ou organiser des cérémonies rituelles (voir http://www.dephut.go.id/uploads/INFORMASI/TN%20INDO-ENGLISH/gedepangrango_NP.htm ).

Ces déclarations seules suggèrent qu’à Java, l’apaisement des esprits et des divinités locaux est nécessaire pour prévenir les éruptions du stratovolcan, une question qui ne peut être dissociée de l’orientation de Gunung Padang vers Gunung Gede. La mention aussi de grottes dans lesquelles les gens affluent pour méditer à certains moments de l’année fait écho à la manière dont les ancêtres de la race humaine actuelle ont émergé d’une caverne de montagne à la suite du déluge.

ALIGNEMENTS ASTRONOMIQUES?

Rodney Hale a examiné les alignements astronomiques potentiels basés sur l’axe de 342 ° proposé par Gudung Padang (c.-à-d. Vers le cratère principal de Gede) et, utilisant les dates proposées au radiocarbone proposées par les récents relevés géologiques, a découvert les corrélations sol-ciel possibles suivantes:

21 000 av. J.-C. – cadre de Cassiopée.
20 000 av. J.-C. – mise en Polaris en Ursa Minor.
14.900 avant JC et encore en 8750 avant JC – réglage de Vega à Lyre.
12 450 av. J.-C. – sertissage de l’étoile Cygnus Deneb et ouverture sur la grande faille de la Voie Lactée, ou Cygnus Rift.
5200 à 600 avant JC – le décor de diverses étoiles appartenant à Ursa Major * et à Ursa Minor. Alioth dans Ursa Major convient bien deux fois dans cette période.
2800 à 2700 av. J.-C. – Dubhe d’Ursa Major. *

* Dans la légende indonésienne, Ursa Major est une constellation d’importance connue sous le nom de Bintang Biduk, qui signifie «étoile de Biduk». Un biduk est un bateau ou un canoë (voir ci-dessous).

Dans la tradition des stars indonésiennes, la constellation de la Grande Ourse s’appelait Bintang Biduk, la « star Biduk ». Un biduk est un bateau ou un canoë, comme ceux de la photo de gauche, qui montre un membre de la tribu Igorot à côté d’un « biduk » en bois, en l’occurrence des canoës. Les premiers ancêtres du peuple Toraja d’Indonésie seraient descendus du ciel. D’autres traditions les font arriver par bateau du nord, les deux histoires devenant inextricablement liées l’une à la suite de l’autre. Même aujourd’hui, les Toraja construisent des maisons au toit en selle pour imiter les bateaux dans lesquels les dieux du ciel sont arrivés en premier des étoiles.

Le problème de toutes ces corrélations sol-ciel est qu’elles n’ont aucune signification jusqu’à ce que l’âge exact de la construction de Gudung Padang puisse être établi avec une certitude absolue. Cela ne peut venir que d’une fouille complète du site, ce qui pourrait, espérons-le, révéler des preuves de la culture matérielle à l’origine de la construction de Gudung Padang. Si, comme on le prétend, le site remonte à l’époque du Paléolithique supérieur, env. 22 000 à 9500 av. J.-C., ses constructeurs auront alors laissé derrière eux une masse d’outils en pierre fabriqués, utilisés et mis au rebut au cours du processus de création sur le site. Nous le voyons sur les sites paléolithiques terminaux, ou proto-néolithiques, tels que Göbekli Tepe et Karahan Tepe, où des milliers de fragments d’outils en pierre sont encore éparpillés.

Des dizaines de milliers (voire des millions) d’outils en pierre ont également été découverts dans les célèbres mines d’hématite vieilles de 50 000 ans de la crête de Bomvu dans le massif du Ngwenya au Swaziland. C’est la même chose partout où vous allez, dès le retour aux premières colonies de peuplement situées dans les gorges d’Olduvai en Tanzanie. Il y a deux millions d’années déjà, nos ancêtres abandonnaient des quantités démesurées d’outils en pierre, qui permettaient de dater un site de manière contextuelle. Jusqu’à présent, aucun outil de pierre paléolithique n’a été trouvé à Gunung Padang. Quand ils le seront, cela aidera à régler le débat une fois pour toutes sur la plus grande antiquité de cet endroit étonnant, qui, je suppose, fera l’objet de controverses et fera l’objet de débats au cours des prochaines années.

ANDREW COLLINS 

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Author: rhia

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